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智能家居不“智能”

   日期:2020-10-13    
核心提示:作者 | Jacob Deane

在人工智能和物联网技术逐渐成熟的今天,各种智能产品以及可穿戴式设备层出不穷,这是否意味着我们已经完全迈入了万物互联的全新时代?当前的智能设备是否还存在一定的缺陷?在大数据爆炸式发展的趋势下,用户的隐私又该何去何从?

作者 | Jacob Deane

译者 | 弯月,责编 | 屠敏

以下为译文:

智能家居的理念是为了用户的日常行为和习惯,自动控制照明、气候、娱乐并保证用户的安全,这些功能曾经只会出现在科幻小说中。如今我们已然步入未来,然而这个未来却没有那般美好。我认为如今的智能家居存在下列一些问题。

智能未必聪明

当前智能家居技术的第一个问题在于,不管是什么设备,只要拥有基本的互联网功能,或者能够连接智能手机应用,制造商就管它们叫“智能”设备。

以“智能”电视为例,我家里的电视机是否知道哪位家庭成员正在看电视?当我在看电视的时候它是否知道我在看什么?在我即将错过最喜欢的电视节目时,它是否会提供建议或提醒我?假设我连续看了8个小时的Netflix,它是否会为我的健康着想而建议我休息一会儿?这些功能才是真正的智能,反观如今的智能电视的最低要求只不过是连接到互联网,访问Netflix或BBC iPlayer而已。

智能插头和智能照明能够提供远程开关的功能,智能恒温器与普通恒温器大致相同,只不过拥有更高级的显示器,而且你可以通过手机或者通过Alexa智能助理操控。这些设备其实只不过是“联网”的设备,如果有合适的控制器它们可能会比较智能,但它们本身并不聪明。

封闭的API以及糟糕的生态系统

当前,消费级智能家居技术并没有达到统一和交叉兼容的状态。Google、亚马逊和苹果这三家巨头都有自己的解决方案,他们都希望自家的生态系统能够从竞争对手群中脱颖而出。作为消费者,只能被迫选择一方,然后再选择支持这些系统的设备。有些制造商选择同时支持亚马逊的Alexa、Google助手以及苹果的HomeKit,相比起只支持一家,他们需要负担三倍的工作量和三倍的支持,所以这样的设备并不常见。

还有一个问题是,这些科技界的巨头都有通过收购小公司支持自家生态系统的习惯。Nest就是其中之一,虽然它本身是智能家居的先驱,拥有第一台主流的智能恒温器,以及联网的烟雾探测器,然而却于2014年被Google收购。原本Nest希望发展壮大,成为自家生态系统的中心,并建立一个能够与其他设备(例如Google智能助理、Alexa、Hue照明等)集成的API。DIY爱好者甚至可以使用这个API,通过树莓派或其他设备连接Nest和苹果的HomeKit,以此增强与那些不支持的设备的集成和功能。在被收购后的一段时间里,Google没有做任何变动,基本保持Nest API不变,然而在2019年5月,Google宣布干掉Nest API,并将所有Nest设备整合到Google生态系统,开发人员不得不改写他们所有的集成,转而使用Google智能助理。

对于那些对API一无所知的普通消费者来说,可能这一举措并没有太大影响,然而,对于我们这些希望将我们的联网Nest设备转变为“智能”设备的人来说,就没那么幸运了。虽然,我的昂贵的恒温器仍然可以运行,但是很难将它与其他设备融为一体。Google的一个小动作让智能家居的世界变得跟为笨拙。

拥抱开放标准

如果制造商没有将设备限制在各自的生态系统中,如果他们能够支持通用的、独立于供应商的开放式通信协议,那该多好?一个支持常用设备通信标准方法的协议。每个恒温器都可以使用相同的方法通信,每个相机都以相同的方式提供图像。不需要为特定的设备编写软件,只需要支持标准的相机,所有相机都符合这个标准。听起来这似乎好得令人难以置信,但这正是天文学家连接所有设备的方式……

ASCOM是位于设备和软件之间的中间层,为许多不同的设备定义了一套标准,比如相机、聚焦器或支架。Astrophotography软件不需要支持每一台相机,它只需要支持一台标准化的设备。相机制造商只需让自家的驱动程序符合ASCOM标准,然后就会自动得到该软件的支持。这是一个多么出色的解决方案。

有一个小缺点,可能需要很长时间才能更新标准以支持新功能,但这其中的好处远大于这个小缺点。

如果家居自动化领域存在这样的系统,就能够解决许多问题。比如标准的照明协议、运动传感器、开关、恒温器、安全摄像头等等。即便你混合使用多家制造商也没有关系,你可以自由选择最适合的控制器,无论是苹果、Google还是亚马逊都可以。

依赖云而不是在本地处理

智能家居技术的另一个令人失望的趋势在于,依赖云而不是在本地处理。如果互联网出现故障,我就无法在家里通过手机更改Nest恒温器设定的温度。为了让设备提供本地连接,需要编写额外的代码,但除此之外并没有理由非要依赖云。然而,Nest会通过其服务器中继从应用到恒温器的所有通信。大部分时间里这也没什么问题,但是如果Google决定关闭Nest的服务器呢?Google以前不也干掉过别的产品吗……

过度依赖互联网的另一个例子是,我曾经使用过的名为SmartThings的智能中心。这种设备承诺可以集成许多不同的设备,还支持编写自定义逻辑的设备,例如你可以添加门传感器、运动检测器,并在中心控制器上通过编程打开Hue的灯。在亚马逊、Google和苹果等公司进军智能家居领域之前,SmartThings是家居自动化领域最早的先锋军。当时它是一家很有想法的小公司,但他们的系统需要依赖互联网连接。运动传感器检测到运动,然后告诉中心控制器,中心控制器再告诉服务器,服务器运行逻辑程序并告诉中心控制器打开灯,最后再告诉Hue的控制器打开灯。正常情况下这种方式运行得很好,但是一旦服务器离线维护,或者互联网连接断开,你就没有照明了。即便是正常运转的情况下,中心控制器与服务器之间的往返交互也会导致从传感器检测到运动到打开灯之间出现近两秒的延迟。

需要注意的是,SmartThings已被三星收购,他们也许已经改进了系统运行方式,但2015年在我使用该系统时,情况大抵如此。

Google和亚马逊的智能家居解决方案都基于语音助手,两者都需要互联网连接才能运行。没有互联网就没有Alexa。

在三大科技巨头中,苹果独树一帜。HomeKit完全不同,因为它几乎完全在本地运行

 
 
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